9 sep 2019

De nachttrein als alternatief voor het vliegtuig? In tijden van #vliegschaamte en #treintrots is het blijkbaar een ‘hot topic’. Uit recent onderzoek van de TU Delft, in samenwerking met Royal HaskoningDHV en NS, blijkt dat 60% van de mensen bereid is om de nachttrein als alternatief voor het vliegtuig te gebruiken. “Mensen hechtten het meeste waarde aan het comfort en de privacy die de nachttrein te bieden heeft”, aldus Martijn Heufke Kantelaar die vorige week op dit onderwerp afstudeerde aan de TU Delft.

Mensen zouden met name voor de nachttrein kiezen vanwege het comfortniveau. De reistijd zelf speelt een veel kleinere rol. Meer dan de helft van de mensen geeft aan de nachttrein te willen gebruiken als alternatief voor het vliegtuig, voor een reis van 12 tot 14 uur tijdens de nacht. Daarmee is het een alternatief voor vluchten van Amsterdam naar bijvoorbeeld Wenen of Milaan. Dit is het eerste onderzoek dat inzicht geeft in deze substitutie.

Privacy bepaalt het comfort

Het onderzoek toont aan dat met name de mate van privacy het comfortniveau van een nachttrein bepaalt. Nederlanders vinden het aantal mensen waarmee een coupé gedeeld moet worden dus erg belangrijk. Zo geven respondenten de voorkeur aan een basis nachttrein waarbij je de coupé deelt met slechts één persoon, in plaats van een luxe nachttrein met douches , een restauratiewagen en andere faciliteiten, maar met coupés die je met vijf anderen deelt.

Het positioneren van de nachttrein als alternatief voor goedkope vluchten, is niet gunstig voor de bereidheid om met de nachttrein te reizen. “Soms wordt gesteld dat de nachttrein moet gaan concurreren met de low-cost carriers. De nachttrein zit echter in een ander segment, een segment waarin mensen dus ook kijken naar het comfortniveau”, aldus Barth Donners, adviseur duurzame mobiliteit bij ingenieursbureau Royal HaskoningDHV.

Waardevol voor strategie internationale trein

Onlangs publiceerde het Kennisinstituut voor Mobiliteitsbeleid een onderzoek naar de nachttrein. Dit onderzoek deelt de bevinding dat een hoger comfortniveau van de trein vaak opweegt tegen de prijs van de kaartjes. Daarnaast blijkt dat, naast mensen die veel aandacht besteden aan comfort, ook mensen die niet houden van vroeg in de ochtend vliegen, een belangrijke doelgroep is. “Dit is waardevolle informatie voor onze strategie op het gebied van internationale treinverbindingen.” besluit Jet van de Kar, implementatiemanager bij NS International.