3 mei 2019

Het Financieele Dagblad sprak met Niels Schallenberg, Directeur Water bij Royal HaskoningDHV, over de overname van het Britse bedrijf Ambiental.

Ingenieurs- en adviesbureau Royal HaskoningDHV heeft het Britse Ambiental overgenomen, een producent van digitale kaarten, modellen en andere producten waarmee overstromingen kunnen worden voorspeld. Het bedrijf heeft onder meer de Wereldbank, verzekeraar Zürich, verzekeringsmakelaar Aon en adviesbureau Willis Towers Watson als klant.

Royal HaskoningDHV heeft de overname vrijdag bekendgemaakt. 'Het is een heel succesvol bedrijf dat werkt voor grote verzekeraars en herverzekeraars', zegt Niels Schallenberg, directeur van de Water-divisie van het ingenieursbureau in een telefonische toelichting. 'Ze hebben een zeer sterk klantenportfolio. Ambiental zal dit jaar al bijdragen aan de winst.'

Schallenberg is net geland op Schiphol. Donderdag zijn in Brighton, waar het hoofdkantoor van Ambiental staat, de laatste formaliteiten afgerond en zijn de circa dertig medewerkers ingelicht. De eigenaars/oprichters blijven in dienst bij het bedrijf.

Derde overname in korte tijd

Het is derde overname van een databedrijf door Royal HaskoningDHV in korte tijd. Eerder zijn het Britse Lanner en het Nederlandse Ynformed overgenomen. In twee andere databedrijven - H2i in Singapore en het Nederlandse HAL24K - is een minderheidsbelang genomen.

Ambiental is volgens Schallenberg aantrekkelijk vanwege de andere klantenkring die is aangeboord met een kennisgebied, namelijk overstromingsmodellen, waar ook Royal HaskoningDHV sterk in is. Waar het ingenieursbureau zich meer richtte op overheden en in mindere mate op de private sector, heeft Ambiental verzekeraars als klant.

Risico's beter voorspellen

Er wordt de komende jaren veel vraag verwacht naar de kennis van Ambiental. Verzekeraars zien zich vanwege de klimaatverandering geconfronteerd met hogere kosten. In 2018 veroorzaakte natuurgeweld wereldwijd een schadepost van $225 mrd, constateerde Aon dit jaar. Met intelligente risicomodellen kunnen verzekeraars de kans en ernst van overstromingen beter voorspellen en premies aanpassen. Royal HaskoningDHV verschaft zich bovendien toegang tot een nieuwe klantenkring voor eigen soortgelijke diensten.

De bedrijven vullen elkaar verder geografisch aan. 'Tot dusver heeft Ambiental zich met name gericht op de Angelsaksische wereld', aldus Schallenberg. Zo is er nog een tweede kantoor in het Australische Brisbane. 'Wij bieden toegang tot het Europese vasteland en Azië zodat wij ook daar hun diensten kunnen verkopen. Dat is het mooie van een overname van een software en datascience bedrijf met producten die schaalbaar zijn.'

Bedrijf houdt eigen naam

Ambiental blijft net als Ynformed en Lanner onder de eigen naam en huisstijl opereren. Er komt onder het logo alleen bij te staan dat het een onderneming is van Royal HaskoningDHV. Er is geen overnamesom bekendgemaakt.

Lees het bericht op de website van het FD hier.

Dit artikel is verschenen in Het Financieele Dagblad van 13 april 2019. Auteursrecht is voorbehouden aan Het Financieele Dagblad.