Waterschappen verenigen historie, heden én toekomst. Ze bestaan al eeuwenlang en met een hele serie monumentale en beeldbepalende kunstwerken hebben ze een onmiskenbaar stempel gedrukt op ons kenmerkende Nederlandse landschap. Maar tegelijk staan ze midden in de samenleving van vandaag én hebben ze de blik vooruit gericht. In vele projecten die we samen doen, bewijzen ze hun onmisbare waarde als early adopters. Waterschappen kennen als geen ander de grote uitdagingen waarvoor we ons als samenleving gesteld zien door klimaatverandering, vervuiling, groeiende bevolking en vergrijzing.

Waterschappen beseffen dat ze daarvoor moeten blijven innoveren en staan daar open voor; lenigheid en robuustheid moeten samengaan. Ze weten hoe belangrijk het is om meer en betere data te verzamelen. En om van al die data, betekenisvolle, bruikbare informatie te maken waarmee ze hun operatie kunnen verbeteren. Ook op zulke gebieden bundelen we graag onze krachten; deze nieuwsbrief laat daarvan mooie voorbeelden zien. Kijk naar het haalbaarheidsonderzoek ‘Zon op dijken’, AquaSuite MINE in Utrecht, Hydrotwin als winnaar van de Big Data Challenge of de virtual reality tour die we maakten voor het Stoomgemaal Arkemheen: historie ontmoet toekomst.

Die open opstelling van waterschappen is voor ons van grote betekenis. We onderzoeken, ontdekken, ontwikkelen en vernieuwen graag samen met ze, met respect voor en behoud van het goede dat er al is. We omarmen nieuwe werkterreinen en halen nieuwe specialismen in huis, bijvoorbeeld op het gebied van kunstmatige intelligentie, data science en BIM. We geloven in partnerschappen die expertise uit verschillende werelden samenbrengen. Dat inspireert ons, maar het past ook in onze digitale transformatie. We verbinden de digitale met de fysieke wereld, voor betere en snellere oplossingen voor onze klanten.

Wat ons ook bindt is een gezonde dosis Nederlandse nuchterheid en gezond verstand. Innovatie is geen doel op zich, het moet zorgen voor betere en duurzame oplossingen die impact hebben en die onze samenleving helpen verbeteren. Het vooruitzicht om daaraan samen met de waterschappen te mogen blijven werken, met alle mogelijkheden die nieuwe technologieën bieden, is voor mij een inspirerend perspectief.