16 sep 2016

Slimme auto’s flink in opmars

Innovatieve veiligheidssystemen bij vrachtwagens en personenauto’s bieden aantoonbaar uitzicht op een betere verkeersveiligheid. Bij gebruik van slimme voertuigen kan het aantal verkeersslachtoffers fors omlaag. Verzekeringsmakelaar en risico-adviseur Aon organiseerde, in navolging op een test in Nederland eerder dit jaar, een Platoontest met semi zelfrijdende personenwagens in België. Op woensdag 14 september werd deze test uitgevoerd. Royal HaskoningDHV draagt wederom bij aan de evaluatie en monitoring van de testresultaten, ditmaal samen met de Universiteit van Hasselt.

Première in België

Dit jaar maakt de slimme auto zijn opmars. Terwijl de grote constructeurs mikken op 2020 om een 'betaalbare' versie op de markt te brengen, bestaan er nog heel wat vragen op het gebied van de verkeersveiligheid. Daarom heeft Aon in samenwerking met partners Royal HaskoningDHV, Business Lease Nederland en Prodrive Training eerder dit jaar een test in Nederland georganiseerd en is nu ook de eerste Platoontest met semi-zelfrijdende personenwagens in België uitgevoerd. Deze demonstratietesten zijn bedoeld om meer bekendheid te geven aan de mogelijkheden van rijden in semi-zelfrijdende voertuigen, uitgerust met vergaande rijtaakondersteuning. Met de test willen de partijen ook in kaart brengen wat er nodig is om de zelfrijdende auto veilig te introduceren. Wat loopt gesmeerd bij het inzetten van pelotons die onder andere gebruik maken van ACC (Adaptive Cruise Control) en LKS (Lane Keeping System) en wat zijn de aandachtspunten?

Tevens is het waardevol om de test in meerdere landen uit te voeren, omdat de wegsituatie en het rijgedrag per land heel verschillend kan zijn. Zo is er in België gereden op een driestrooks snelweg en een gewestweg (provinciale weg) en zijn de snelheidslimieten op de geteste route anders dan op de Nederlandse testroute. Dit heeft consequenties voor het rijden in de pelotons en voor de interactie van de pelotons met het omringende verkeer.

“De techniek van zelfrijdende auto’s heeft de wetgeving en de verzekeringsmarkt ingehaald. Om de weg vrij te maken voor een veilige introductie van zelfrijdende auto’s, moet een eenduidige internationale regelgeving tot stand komen. De laatste belemmeringen liggen voornamelijk op het gebied van Europese wet- en (privacy)regelgeving, aansprakelijkheid en verzekerbaarheid, aldus Al Pijnacker, Directeur Automotive Aon België. “Met de onderzoeksresultaten die we samen met Royal HaskoningDHV zullen analyseren, willen we wetgevers en verzekeraars informatie aanreiken waar ze mee aan de slag kunnen.”

De Platoontest

Bij de Platoontest reden de wagens in pelotons van maximaal vijf voertuigen achter elkaar. Onder meer Ben Weyts, de Vlaamse minister van Mobiliteit, nam plaats achter het stuur van zo’n semi-zelfrijdende auto. De testrit werd vanuit het hoofdkantoor van Aon in Diegem gestart, waarna via de Brusselse ring, de A12 en de N16 tot Bornem en weer terug werd gereden. Autoconstructeurs Audi, BMW, Mazda, Mercedes, Toyota, Volkswagen, Volvo en Tesla stelden de auto’s ter beschikking.
Peter Morsink, senior consultant mobiliteit en verkeersveiligheid Royal HaskoningDHV: “Deze testen zijn zeer waardevolle leermomenten om de verkeersveiligheid te kunnen verbeteren door middel van semi-zelfrijdende auto’s. Wij zijn er trots op dat Nederland en België hierin voorop lopen en streven ernaar een goed voorbeeld te zijn voor andere landen wereldwijd.”

Resultaten

De test in België is, net als de eerdere test in Nederland, vlekkeloos verlopen. De belangrijkste bevindingen van de test in België zijn:

  • Het eerste pelotonrijden over ring en gewestwegen én in een drukke verkeerssituatie is goed verlopen. Er deden zich geen gevaarlijke situaties voor.
  • De systemen ondersteunden de chauffeurs goed en in de regel konden de pelotons de snelheid op zowel de ring als de A12 goed aanhouden, hoewel het drukke verkeer regelmatige snelheidswisselingen vereiste. De chauffeurs moesten regelmatig wat bijremmen en gas geven. Hierdoor bleven ze alert.
  • Het optimaal benutten van de rijondersteuning blijkt een aandachtspunt voor de nieuwe toekomstige generatie semi-zelfrijdende autobestuurders.

Algemene conclusie

Naast het feit dat vele chauffeurs zich nog niet bewust zijn van wat er vandaag al technisch mogelijk is in de huidige generatie auto’s waarin tal van rijfuncties overgenomen worden (zoals het filerijden en het zelfstandig inhalen), zijn er nog tal van hindernissen die moeten genomen worden voordat de semi-zelfrijdende auto gemeengoed wordt. De snelheid waarmee deze auto’s eraan komen, wordt wellicht overschat. Maar de impact ervan op tal van facetten uit onze samenleving wordt onderschat.
De resultaten van de test in België zullen de komende weken door Royal HaskoningDHV en de Universiteit van Hasselt worden geanalyseerd. Deze worden daarna bekend gemaakt.