15 feb 2021

Royal HaskoningDHV brengt dit jaar een serie artikelen uit, waarin de geschiedenis van de organisatie centraal staat. De verhalen zijn gebaseerd op archiefonderzoek en schetsen een levendige beeld van de hoofdpersonen en hoogtepunten uit de bedrijfsgeschiedenis die de basis legden voor de huidige organisatie. Zo’n onderzoek brengt vaak opmerkelijke feiten aan het licht. Dat gebeurde bij dit tweede verhaal. 

Na de eerste kennismaking met Johan van Hasselt en Jacobus de Koning, twee bevriende ingenieurs die in 1881 het eerste onafhankelijke ingenieursbureau in Nederland oprichtten, volgen we De Koning die in 1889 in zijn eentje op reis gaat naar Egypte. Het spoorwegnet van Egypte werd uitgebreid, en hij was vastbesloten om het winnende ontwerp voor een spoorbrug over de Nijl te maken.

De Koning in Egypte (bronnen: Koninklijk Instituut voor Taal-, Land- en Volkenkunde/Bedrijfsarchief Royal HaskoningDHV) 

Deze brug bij Embabeh wordt sinds jaar en dag toegeschreven aan Royal HaskoningDHV, maar uit historisch onderzoek is gebleken dat de waarheid iets complexer is.
"Uit het recente onderzoek is gebleken dat we het ontwerp van de huidige Embabeh-brug, al die jaren ten onrechte aan De Koning hebben toegeschreven," aldus Erik Oostwegel, CEO Royal HaskoningDHV en de drijvende kracht achter het project rond 140 jaar geschiedenis. "Dit betekent dat we ons moeten herbezinnnen op een prachtig verhaal dat al jaren de ronde doet in de organisatie.”

In tegenstelling tot wat lang werd gedacht, werd het brugontwerp van De Koning niet aan hem gegund. Oostwegel: "Hoewel hij volgens de overlevering een zeer goed ontwerp indiende, werd de aanbesteding gewonnen door een Franse concurrent."

Ingestuurde tekening (fragment) van totale brug een brug van 540 meter met vier overspanningen van 119,5 meter – vaste delen – en een draaibrug met een lengte van 50 meter. De totale breedte van de brug was 14 meter. (bron: Bedrijfsarchief Royal HaskoningDHV)

Waar komt de vergissing van destijds vandaan? In dit nieuwe verhaal komt het volgende naar voren: ”Na de eerste versteviging in 1898 werd de brug in 1920 volledig vervangen, omdat het gewicht van het (trein)verkeer inmiddels flink was toegenomen. Deze nieuwe, stevigere Embabeh-brug leek een stuk meer op De Konings ingezonden ontwerp dan het lichte Franse bruggetje van 1892. Dat zou kunnen zijn waarom eerdere bedrijfsgeschiedschrijving de nieuwe Embabeh-brug tot erfgoed van Royal HaskoningDHV bestempelde – ten onrechte zoals uit bovenstaande blijkt.”

Oostwegel besluit: “Hoewel ik in eerste instantie verrast was, troost ik me nu met de gedachte dat de gelijkenis van de herbouwde Embabeh-brug uit 1920 met het ontwerp dat De Koning bijna 30 jaar eerder indiende, eens te meer bewijst dat onze grondlegger zijn tijd ver vooruit was. Dat vervult me nog steeds met trots!"

 

Over 140 jaar in markante verhalen

Dit jaar vieren we het 140 jarige bestaan van Royal HaskoningDHV. Een verhaal dat in 1881 begint als jongensboek, waarbij twee ondernemende ingenieurs in Nijmegen samen een zelfstandig ingenieursbureau beginnen, een unicum in die tijd. Twee avonturiers met een passie voor het vak, de drive om de wereld een stukje mooier te maken en met een onverwoestbaar geloof in de vooruitgang. 
We willen dit jubileum niet onopgemerkt voorbij laten gaan. En we zijn trots op onze markante geschiedenis. In 2021 trakteren we u daarom maandelijks op een nieuw verhaal uit onze bedrijfsarchieven. De verhalen geven een uniek inkijkje in de belevingswereld van de hoofdpersonen door de jaren heen, maar laten ook zien dat vernuft, vriendschap en voortvarendheid zowel toen als nu de basis vormen van ons bedrijf.